Downloadspiele als Limitierte Retailversion

Mit der Xbox360 von Microsoft wurde bei einer Spielekonsole erstmals ein neuer Vertriebsweg eingeführt: Der Kauf von digitalen Inhalten und Spielen.

So gut und einfach es auch ist, eine Weitergabe wegen Nichtgefallen ist ausgeschlossen. Bei einem Verkauf der Konsole sind die gekauften Spiele praktisch wertlos, da sie nicht „greifbar“ sind und an einem personalisierten Account oder einer Seriennummer gebunden sind.

Aktuelles Problem

Nintendo hat die Server für digitale Einkäufe beim DSi und der Wii bereits eingestellt. Die Downloadspiele sind an der Seriennummer der Konsole gebunden. Geht das Gerät einmal kaputt, sind die gekauften Spiele unwiderruflich verloren. Bei der Nintendo Switch wurde aus diesen Grund ein Account System eingeführt. Trotzdem ist es nicht vorhersehbar, ob der Service länger als für 10 Jahre angeboten wird.

Nur wenige Spiele werden von den großen Publishern später erneut für andere Systeme veröffentlicht (z.B. Okami). Oft werden sogar Downloadspiele aus dem Store entfernt, wenn eine Lizenz abgelaufen ist (z.B. Duck Tales Remastered oder After Burner Climax) oder sind nur in bestimmten Ländern verfügbar.

Limited Publisher

Onlineshop von Limited Run Games – Zahlung per Paypal oder Kreditkarte

Die Firma Limited Run Games aus Amerika hat das Problem erkannt. Downloadspiele, die normalerweise nicht in den regulären Handel kommen, werden als limitierte physikalische Version für PS4 und Nintendo Switch auf der Webseite direkt an den Endkunden verkauft. Wegen der Produktionseinstellung von PSVita Spielen ist davon auszugehen, dass ab nächstes Jahr mit steigender Tendenz auch Spiele für die PS3 angeboten werden.

Onlineshops mit vergleichbaren Angebot sind z.B. V-Blank Entertainment, Special Reserve Games, Super Rare Games in England, Play-Asia in Hong Kong, Red Art Games in Frankreich und Strictly Limited Games in Deutschland. Außerdem gibt es mit First Press Games einen weiteren Anbieter aus Deutschland, die demnächst das erste Nintendo Switch Spiel ausliefern werden.

Trotzdem hat das Geschäftsmodell auch seine Schattenseiten. Wie der Firmenname der meisten (Limited) Publisher schon sagt, sind die Spiele in der Regel nur in einer limitierten Auflage erhältlich. Die Stückzahlen sind bei der Nintendo Switch in der Regel größer als auf der PlayStation 4, da die Mindestabnahme für die Rom-Karten bei Nintendo deutlich höher ist als die Discs bei Sony. Für den Europäischen Markt kann bei Sony in Österreich schon eine Auflage ab 1000 Stück im Auftrag gegeben werden. Bei Nintendo müssen derzeit mindestens ca. 3000 Stück abgenommen werden und die Produktionslaufzeiten sind deutlich länger.

Leider wurden bei den Stückzahlen schon viele Fehlentscheidungen getroffen. Besonders bei sehr gefragten Spielen wie z.B. Night Trap für die PS4 war die angebotene Stückzahl deutlich zu niedrig, so dass viele Kunden den Zuschlag nicht bekamen. Oft sind die Spiele schon innerhalb von wenigen Minuten ausverkauft. Wer bei Limited Run nicht pünktlich um 16:00 MEZ das Spiel in den Warenkorb legt, geht oft leer aus. Allerdings bekommt man ein paar Stunden später nochmals eine zweite Chance.

Alternative: Open Preorder

Seit der Nintendo Switch sind Auftragsbestellungen möglich (eine sog. Open-Preorder), so dass jeder interessierte Kunde das gewünschte Spiel bekommt. Mit Ausnahme von Sammlereditionen kann in einem angegebenen Zeitraum von 2 oder 4 Wochen eine Bestellung mit beliebig vielen Exemplaren aufgegeben werden. Nach Ablauf des Zeitfensters werden die Spiele in der Menge anhand der eingegangenen Vorbestellungen produziert. Allerdings dauert es dann noch ca. 3 Monate bis das gewünschte Spiel ausgeliefert wird.

Die längere Wartezeiten sind auch ein weiterer Grund dafür, weshalb die Limited Publisher eine Daseinsberechtigung haben. Kauft man heute im Geschäft einen Mainstream Titel, ist oft ein „Day-1“ Update mit einer Datenmenge von mehreren Gigabyte notwendig. Bei Limited Run und Co. wird in der Regel darauf geachtet, dass sich die wichtigsten Patches und Bug-Fixes schon auf dem Datenträger befinden. Manchmal erscheinen die Spiele auch bedeutend später als geplant, um noch einen wichtigen DLC mit draufzupacken (z.B. Celeste).

Aber auch bestimmte Spiele, die bereits in anderen Ländern erschienen sind, bringt Limited Run dann ein weiteres mal auf dem amerikanischen Markt. Zum Beispiel bekommt man Rabi-Ribi für die PS4 hierzulande schon längst für ca. 15 Euro im Abverkauf, aber für Sammler ist nur die amerikanische Version von Limited Run interessant. Wegen der vielen Verzögerungen in der Veröffentlichung erschien das Spiel erst dann, als sich die Versionsnummer 1.04 auf der Disc mit drauf befand, die einen sehr wichtigen Patch beinhaltet, bei dem große Fehler behoben wurden.

Warum trotzdem nicht im Handel ?

Diese Schmankerl haben Hausverbot bei Media Markt und Saturn

Obwohl der ein oder andere zugkräftige Titel sicherlich auch im normalen Stationären Handel einen guten Umsatz bringen könnte, werden Europäische bzw. Deutsche Kunden diese Spiele trotzdem niemals in einer der bekannten Elektromarktketten kaufen können. Außerdem müsste der Publisher für die Märkte oft ein Rückgaberecht bzw. Lagerwertausgleich anbieten, dass ein erhebliches Risiko darstellt.

Ein weiterer Grund dafür ist, dass in Europa zu viele Firmen und Vertriebe die Hände aufhalten, so dass für die Softwarefirma bzw. dem Entwickler selbst vom Verkauf nur noch wenig übrig bleibt. Die Handelsversion von z.B. Monster Boy ist deshalb ausschließlich in Amerika erhältlich, obwohl das Spiel in Deutschland programmiert wurde. Diese und andere Hürden sind auch der Grund dafür gewesen, warum in Europa nur ein Bruchteil der in Japan und Amerika erschienenen 3DS Spiele in den deutschen bzw. europäischen Handel kamen.

Ausnahmen…

Eine Ausnahme ist der Publisher Inin Games, die genauso wie Strictly Limited Games zur United Games GmbH dazugehören. Ende September erschien bereits Ninja Saviors für PS4 und Switch im Handel. Im Laufe dieses Jahres kommen noch Bud Spencer & Terence Hill: Slaps and Beans sowie Bubble Bobble 4 Friends dazu. Dadurch, dass diese Spiele viel früher in den normalen Handel zu kaufen gibt, entzieht sich Strictly Limited Games Ihr eigenes Geschäftsmodell.

Für den amerikanischen Markt hat Limited Run einen Deal mit Best-Buy abgeschlossen, ausgewählte Nintendo Switch Spiele in die Stores zu bringen. Die Auflage ist auch limitiert, aber im Gegensatz zu Strictly Limited Games darf Best-Buy die Spiele nicht früher verkaufen und sind auch nicht woanders (Amazon, Gamestop etc.) erhältlich.

Und warum schon wieder Japan ?

Importspiele haben in Deutschland bzw. Europa längst keine so große Bedeutung mehr als noch bis zu den späteren 90er Jahren. Heute erscheinen fast alle wichtigen Spiele unzensiert und fast gleichzeitig in den wichtigsten Märkten. Trotzdem ist der japanische Markt nicht ganz uninteressant geworden. Spiele wie z.B. die Bayonetta 2 „Non-Stop Climax Edition“ beinhalten den ersten Teil auf einer Karte, während in der Europäischen Version nur ein Downloadcode beiliegt. Einige Spiele wie z.B. Battle Princess Madelyn sind dort schon seit Januar „draußen“, andere wie z.B. Parappa the Rapper sind für wenig Geld zu bekommen. In Asien erscheinen auch viele Spiele, die ursprünglich für den japanischen Markt bestimmt sind als englische und/oder chinesische Version wie z.B. Summer Lesson oder Dead or Alive Xtreme 3.

Abschließend

Durch das Verkaufskonzept der Limited Publisher ist man gezwungen -sofern das jeweilige angebotene Spiel einem zusagt- gleich sofort zuzuschlagen oder man geht das Risiko ein, zum späteren Zeitpunkt den Titel nur noch mit einem Aufschlag auf eBay und Co. kaufen zu können. Trotzdem sind mit einigen Ausnahmen viele der limitieren Spiele derzeit noch im akzeptablen Preisniveau zu bekommen. Auch viele der z.B. Play-Asia.com Eastasiasoft Spiele sind über längeren Zeitraum noch lieferbar. Manchmal wird auch das ein oder andere Spiele in anderen Ländern nochmals veröffentlicht (z.B. Cursed Castilla Ex in Spanien unter dem Namen Maldita Castilla).

Übersicht der wichtigsten Limited Publisher

Name: Limited Run Games
URL: Limitedrungames.com
Firmensitz: USA

Versandkosten nach Deutschland: ab 15 US Dollar (z.B. 1-2 PS4 Spiele oder 3 Switch Spiele) bis 22 US Dollar
Steuer/Zollgebühren: Keine. Die Kosten und Abwicklung übernimmt Limited Run Games. Die Sendungen werden in der EU angemeldet und als EU Einschreibbrief oder DHL Paket weitergeleitet.
Laufzeit der Sendungen: ca. 2-3 Wochen
Kundenservice (z.B. bei Anfragen oder Reklamationen): sehr gut
Info: Spiele sind Amerikanische Version mit englischer Anleitung aber oft mit deutscher Lokalisierung. Qualität bzgl. Ausstattung (Anleitung, Verpackung etc.) oft sehr gut.

Name: Special Reserve Games
URL: Specialreservegames.com
Firmensitz: USA

Versandkosten nach Deutschland: keine Angabe
Steuer/Zollgebühren: 19% bei nachträglicher Verzollung in Deutschland bei persönlicher Abholung im lokalen Zollamt (keine Bearbeitungsgebühr) oder über die Post (+ 6 Euro Bearbeitungsgebühr) bei Zustellung.
Laufzeit der Sendungen: ca. 2 bis 4 Wochen
Kundenservice (z.B. bei Anfragen oder Reklamationen): keine Angabe
Info: Spiele sind Amerikanische Version mit englischer Anleitung aber oft mit deutscher Lokalisierung. Gelegentlich sind einige Titel mit anderen Cover und ohne zusätzliche Ausstattung auch bei Limited Run bestellbar.

Name: Play-Asia.com
URL: Play-Asia.com
Firmensitz: Hong Kong

Versandkosten nach Deutschland: Bei Werbeaktionen oder Play-Exclusive bzw. Eastasiasoft Spiele keine Versandkosten. Ansonsten ab ca. 5-7 Euro
Steuer/Zollgebühren: 20% bei Vorverzollung (nur über die Versandart Airmail DDP, Tax-Free), 19% bei nachträglicher Verzollung in Deutschland bei persönlicher Abholung im lokalen Zollamt (keine Bearbeitungsgebühr) oder über die Post (+ 6 Euro Bearbeitungsgebühr) bei Zustellung.
Laufzeit der Sendungen: mit ein wenig Glück ca. 10 Tage, ansonsten bis zu 4 Wochen
Kundenservice (z.B. bei Anfragen oder Reklamationen): gut
Info: Neben limitierten Play-Exclusiven Spielen gibt es hier auch englische Asia Versionen.

Name: Strictly Limited Games
URL: Strictlylimitedgames.com
Firmensitz: Deutschland

Versandkosten: 5 Euro, Altersprüfung ab 18 bei Zustellung
Steuer/Zollgebühren: Entfällt bei Firmensitz in Deutschland, alle Preise inkl. 19% MwSt.
Laufzeit der Sendungen: 2 Werktage
Kundenservice (z.B. bei Anfragen oder Reklamationen): gut bis mäßig
Info: Einige der angebotenen Spiele sind auch als japanische Version erhältlich oder kommen über „Inin Games“ auch im normalen Handel. Qualität der Ausstattung (z.B. Anleitung, Innenseitencover, Verpackung etc.) bisher eher mäßig. Angekündigte Lieferzeiten zum Zeitpunkt der Bestellung werden oft nicht eingehalten und ziehen sich bis zu 6 Monate hin. Allerdings will man zukünftig mit einem externen Versanddienst und größeren Lager die Versandzeiten verkürzen.

Name: Red Art Games
Firmensitz: Frankreich
URL: Redartgames.com

Versandkosten nach Deutschland: ab 6 Euro
Steuer/Zollgebühren: keine, da innerhalb der EU
Laufzeit der Sendungen: keine Angabe
Kundenservice (z.B. bei Anfragen oder Reklamationen): bisher noch nicht in Anspruch genommen
Info: Französische Europäische Versionen, oft mit deutscher und englischer Lokalisierung.

Name: Super Rare Games
Firmensitz: England
URL: Superraregames.com

Versandkosten nach Deutschland: 8 Britisches Pfund + UK Tax
Steuer/Zollgebühren: keine für den deutschen Zoll, da sich Großbritannien derzeit noch in der EU befindet. Ausgang des Brexit ungewiss. Bei Bestellschluss fallen allerdings zusätzlich Steuern an.
Laufzeit der Sendungen: keine Angabe
Kundenservice (z.B. bei Anfragen oder Reklamationen): keine Angabe
Info: Nur Spiele und Merchandise für Nintendo Switch, Spiele englische UK Versionen, oft mit deutscher Lokalisierung. Ware zum Bestellzeitpunkt bereits auf Lager und wird schnell versendet.

FIFA 20 – Zum Sonderpreis

Alle Jahre wieder veröffentlicht Electronic Arts für die aktuellen Konsolen und PC ein neues Fußballspiel auf dem Markt. Diese Sportspielserie gehört zu den wichtigsten Umsatzstärksten Video- bzw. Computerspielen im Jahr und ist sozusagen ein Selbstläufer, bei dem normalerweise kein großes Marketing nötig ist.

Trotzdem investiert Electronic Arts viel Werbung für den Verkauf. Das Spiel wird auch in einem Bundle mit der PlayStation 4 Konsole (Standard- und Pro Modelle) verkauft, was nicht überraschend ist, denn die PS4 Version hat die mit deutlichen Abstand größten Verkaufszahlen.

Dem Handel freut es, denn er kann für den anstehenden Verkauf beim Hersteller eine große Menge bestellen, ohne das Risiko einzugehen auf unverkaufte Ware sitzen zu bleiben. Ein Verkaufsflop ist mit einem neuen FIFA ebenso fast ausgeschlossen wie bei den bekannten Nintendo Marken wie z.B. Zelda oder Super Mario.

FIFA 20 Verkaufsstart in Deutschland

Eigentlich sollte es ein schönes Verkaufswochenende für den Handel werden, bei dem man ohne großen Aufwand durch den Verkauf der Spiele auch mal etwas daran verdient, hätte da nicht die Media-Saturn-Holding GmbH einen Strich durch die Rechnung gemacht.

Abgesehen davon, dass der Erscheinungstermin am Freitag den 27.9. nicht eingehalten wurde und die Ware in den Märkten schon am Donnerstag im Verkauf war, wurde die Absatzstärkste PS4 Version Bundesweit für 55 Euro beworben.

MediaMarkt/Saturn kann sich so eine Aktion durch den Hersteller mit einem Werbekostenzuschuss natürlich erlauben. Alle anderen Mitbewerber, die nicht diese Einkaufskonditionen bekommen bzw. ausgehandelt hatten, wird die Möglichkeit genommen, an dem Verkauf mit zu verdienen (vorausgesetzt, man will ebenfalls zum konkurrenzfähigen Preis verkaufen). So ist z.B. die Drogeriemarktkette Müller mit dem Preis von 54,99 Euro nachgezogen, obwohl das Angebot für 59,99 Euro im Werbeflyer (Briefkastenwerbung) für die KW40 längst gedruckt war.

Verzichtet also MediaMarkt/Saturn auf einen ordentlichen Gewinn, ein umsatzstarkes Videospiel mit einer Hersteller UVP von 69,99 Euro bereits am Erscheinungstag für 55 Euro als Werbeangebot „zu verramschen“, wenn es sich in den ersten 2 Wochen genauso gut für 59,99 Euro oder sogar 64,99 Euro verkauft hätte ?
Hier geht es nur darum, mit aller Gewalt so viele Stückzahlen wie möglich schnell durch zu verkaufen, viele Kunden in dem Markt zu bringen – die dann bei der günstigen Gelegenheit hier auch noch etwas anderes kaufen- und Mitbewerber immer weiter zu verdrängen…

Dem Kunden freut es, denn schließlich ist er nicht blöd und kauft dort ein, wo es am billigsten ist. Doch hinter den Kulissen gibt es unter dem Händlern und kleineren Ketten Unmut, denn es ist nicht der erste Titel, der von dem „Großen“ am Erscheinungstag zum „Nulltarif“ verkauft wurde.

Sport ist bekanntlich Mord, doch wer immer wieder ohne Gewinn verkauft, begeht auf längere Zeit einen schleichenden Selbstmord. In diesem Sinne….

Alles nur ein Versehen…? Ja klar doch !

Ein großer Aufreger am vorletzten Wochenende war eine Wiederveröffentlichung der Klassiker Doom 1, 2 und 3 für die aktuellen Konsolen XboxOne, PS4 und Nintendo Switch als Digitaler Download.

Abgesehen davon, dass Doom 1 & 2 mit zu langsamen Sound ablaufen und die Portierung im allgemeinen nicht gut umgesetzt wurde, benötigt man zum Freischalten der Spiele zwingend einen zusätzlichen Account bei Bethesda.net (die momentanen Rechteinhaber der Doom Spiele). Zudem wurde u.a. die Abwärtskompatibilität der älteren Xbox360 Spiele entfernt.

Das führte zu einer gewaltigen Kritik. Bethesda Softworks hat nach dem Shitstorm in Internet die Notbremse gezogen und will in naher Zukunft einen Patch nachreichen, mit dem die alten Klassiker ohne DRM spielbar sind. Die Xbox360 Versionen sind inzwischen wieder auf der XboxOne kompatibel.

DRM bei 20+ Jahre alten Retrospielen und das auch noch bei mobilen Konsolen ?

Mit dem Plug&Play Vorteilen einer Spielekonsole hat so etwas nichts mehr zu tun. Den digitalen Einkauf tätigt man z.B. im eShop von Nintendo, die auch das Geld dafür kassieren. Da sollte es -weil Konsolen (im Gegensatz zum PC) geschlossene Systeme sind- doch von normalen Menschenverstand aus so geregelt sein, dass die normale Registrierung im eShop ausreicht. Alles andere kann Nintendo (oder bzw. auch Sony und Microsoft) mit Bethesda untereinander ausmachen.

Das Kleingedruckte…

Auf der Internetseite von Nintendo of America steht Kleingedruckt geschrieben, dass ein Bethesda.net Account benötigt wird. Der Hinweis ist allerdings sehr klein geschrieben, das es der normale Durchschnittskunde, der mit so etwas eher unbedarft ist, den Hinweis leicht übersehen kann. Meiner Meinung hätte diese Information deutlicher und mindestens in normaler Schriftgröße stehen müssen.

Schöne neue Digitale Welt, bei dem man nur noch den Kopf schütteln kann welche Nadelstreifen-Nieten hier wieder Vorarbeit geleistet haben und ob es überhaupt keine Qualitätskontrolle mehr für Spiele Software gibt.

Mir ist schleierhaft, wie Bethesda im nachhinein behaupten kann, alles wäre nur ein Versehen gewesen und die Registrierung sollte und soll nur optional für Mitglieder des „Slayer-Clubs“ gedacht sein…